Vérifiez le calendrier. C’est vendredi 13.

Faire sonner une sorte de cloche ?

Pour beaucoup de gens (les superstitieux), cette journée consiste à éviter les chats noirs, les échelles et les miroirs brisés. Mais pour d’autres (fans d’horreur), c’est le jour de célébrer le 43e anniversaire de l’un des films d’horreur vraiment emblématiques–vendredi 13.

Maintenant, il y a eu des milliards d’histoires écrites sur ce film et la franchise qu’il a engendrée – plus que quelques-unes sur ce site Web – mais connaissez-vous bien l’homme derrière le mythe et la légende ?

Sean S. Cunningham (l’initiale du milieu signifie Sexton–vraiment) est un New-Yorkais de 81 ans, élevé dans le Connecticut et qui a obtenu sa maîtrise à l’Université de Stanford. Mieux connu – bien sûr – pour être le co-créateur et réalisateur du classique slasher original de 1980, Cunningham a emprunté une voie intéressante vers l’immortalité de l’horreur.

Les premiers emplois du futur cinéaste comprenaient la gestion de compagnies de théâtre – dont le célèbre Lincoln Center à Manhattan – et le travail pour une société de documentaires à New York. Puis, à la fin des années 60, il fait ses débuts en tant que réalisateur avec L’art du mariage avant de rencontrer celui qui a profondément marqué sa carrière.

Cunningham a rencontré Wes Craven, et le couple a rapidement collaboré à la soirée de coming-out de Craven en 1972 – un petit film intitulé La dernière maison sur la gauche, que Cunningham a produit.

Cette expérience sur le classique culte a conduit Cunningham aux années 1980 vendredi 13– et le reste appartient à l’histoire de l’horreur. Sur la douzaine de films de la franchise, Cunningham a été impliqué dans l’original, Jason va en enfer : le dernier vendredi, Jason X, Freddy contre Jason et le redémarrage de 2009.

Pour l’origine vendredi 13, Cunningham a pris un pari extraordinaire. Encouragé par le succès de Halloween deux ans plus tôt, il a sorti une publicité dramatique dans Variety, poussant son nouveau film – avant même d’avoir terminé le scénario.

Cunningham a casté le film à New York avant de tourner dans le New Jersey en 1979 avec un budget de seulement 550 000 $. Cet investissement est devenu une aubaine au box-office, le film ayant rapporté 60 millions de dollars dans le monde. Une franchise – et une légende – était née.

Cunningham – qui est également le fondateur et directeur général de Crystal Lake Entertainment (je me demande où il a obtenu que nom?) – devait également produire l’adaptation de la série CW de vendredi 13 avant que ce projet ne tombe à l’eau.

Soit dit en passant, le cinéaste est également membre du conseil d’administration du Hollywood Horror Museum. Vous vous demandez combien de souvenirs de Jason reposent sur ces étagères ?

Profitez de votre vendredi 13 et levez un verre à Sean S. Cunningham pendant que vous y êtes.